Walmart a la vanguardia de la Inteligencia Artificial

 Walmart, como uno de los gigantes del mercado actual, ha reconocido este potencial y ha aumentado su inversión en Inteligencia Artificial como herramienta para desarrollar excelentes ventajas competitivas en el mercado.

Uno de sus grandes competidores, Amazon, también apuesta fuerte por la Inteligencia Artificial como modelo de negocio, por lo que son continuas las luchas de poder dentro del mercado. Uno de los casos más recientes es la guerra tecnológica de entrega de paquetería mediante drones que ha enfrentado a estos dos grandes minoristas americanos.

Sin embargo, la apuesta de Walmart por la Inteligencia Artificial no queda ahí. Walmart ha sabido ver las múltiples posibilidades que esta tecnología puede ofrecer y está convirtiendo sus tiendas en lugares mucho más eficientes productiva y económicamente.

Uno de los avances que ha anunciado recientemente es la incorporación de su Missed Scan Detection, un sistema antirrobo basado en Inteligencia Artificial. Mientras que otros sistemas se centran en la vigilancia de las personas, este innovadora herramienta está centrada en la vigilancia de los productos. Esta tecnología es capaz de detectar si un producto introducido en la bolsa ha sido previamente escaneado en la caja. Si no es así, el sistema avisa al empleado encargado de la seguridad para que lleve a cabo el protocolo correspondiente.

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De esta manera Walmart ha conseguido disminuir la “merma” (una pérdida o reducción de un cierto número de mercancías por robo, fraude o errores al escanear los códigos de barras), que durante 2017 le costó a la empresa minorista alrededor de 4.000 millones de dólares. 

La Inteligencia Artificial en los supermercados de Walmart, además de ser utilizada como herramienta antirrobo, también ha sido potenciada para el aumento de rentabilidad y productividad en las tiendas.

Es así como en abril Walmart inauguró en Nueva York su tienda Walmart Intelligent Retail Lab (IRL), con más de 15.000 metros cuadrados de superficie. Esta iniciativa consiste en la adquisición de 4 tipos distintos de robots con Inteligencia Artificial encargados de automatizar las tareas más tediosas de sus empleados:

  • AUTO-S: Se encarga de ir escaneando cada pasillo, uno por uno, para detectar los productos que se necesita reponer en cada uno de ellos. Este robot se comenzó a testar en 2017 con resultados tan exitosos, que Walmart ya ha instalado 300 de ellos en sus tiendas.

  • AUTO-C: Consiste en una máquina de limpieza autónoma, basada en las máquinas utilizadas por los empleados, a las que se les ha añadido un sistema de navegación, por lo que no es necesario un empleado que las dirija. Walmart ha adquirido 1.500 de estos robots que reducen las tareas de los empleados, que dedicaban entre dos y tres horas al día en esta actividad.

  • FAST UNLOADER: Estas 1.200 bandas transportadoras están diseñadas para escanear y clasificar productos. Se consigue así distribuir los paquetes directamente desde el camión teniendo en cuenta las necesidades del centro, evitando así desabastos.

  • PICK-UP TOWERS: Son puntos de recogida para todos aquellos clientes que hicieron su compra online y eligieron la tienda como punto de recogida. Walmart se ha hecho con 900 de estas estaciones para sus centros.

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Walmart

Con toda esta innovación, Walmart busca además de mejorar las eficiencias, frenar el avance de Amazon como líder del mercado, un lugar que durante mucho tiempo le ha pertenecido a Walmart.

Publicado por: Clara Salgado

 

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