¿Puede la IA acelerar una cura para el coronavirus?

Insilico Medicine, una empresa emergente con sede en Hong Kong, ha abierto parcialmente su base de datos de compuestos farmacológicos a las farmacéuticas, con la esperanza de encontrar una cura rápida para el mortal Covid-19. Utiliza la inteligencia artificial. para identificar moléculas que podrían combatir el coronavirus.

El desarrollador de software de inteligencia artificial publicó la semana pasada en su web la estructura molecular de varios cientos de compuestos químicos, que están diseñados para trabajar en un “objetivo” clave del coronavirus. Ahora está buscando retroalimentación de químicos médicos y tiene como objetivo sintetizar y probar hasta 100 de ellos con sus socios.

A corto plazo, la reutilización de las moléculas [fármacos] existentes desarrolladas originalmente para otras enfermedades como el VIH es la estrategia correcta ya que su perfil de seguridad ya se conoce“, dijo Alex Zhavoronkov, cofundador y CEO.

Pero esos podrían no ser los más ideales ya que están diseñados para otra cosa“, agregó. “Nuestro enfoque es a más largo plazo, apuntando a una molécula dedicada para ese virus. Cuando aprendan a confiar en nuestro algoritmo, estarán dispuestas a poner recursos en la síntesis y las pruebas de las moléculas “.

Desde que el altamente infeccioso Covid-19 sorprendió al mundo en enero, los medicamentos contra el VIH, la gripe e incluso las medicinas chinas a base de hierbas se han promocionado como posibles curas. El número de casos de coronavirus infectados alcanzó más de 69.000 y se cobró más de 1.660 vidas, principalmente en China continental.

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Zhavoronkovtomará al menos un año para encontrar una vacuna efectiva, mientras que podría llevar más tiempo desarrollar medicamentos, incluso si su desarrollo es acelerado

Para las vacunas, se están siguiendo dos pistas: anticuerpos derivados de organismos y moléculas pequeñas, dijo la compañía. Las pequeñas moléculas o compuestos que se toman en forma de píldoras funcionan al disminuir la replicación de un virus. Y desarrollar un nuevo medicamento podría llevar años.

Zhavoronkov, que tiene un doctorado en física y una maestría en biotecnología, dijo que al abrir sus recursos, Insilico Medicine quiere demostrar que los algoritmos que ha desarrollado pueden diseñar compuestos de medicamentos rápidamente para la próxima epidemia o para la actual si  esta persiste.

La compañía tardó cuatro días en generar los compuestos químicos que, según él, “no son distinguibles de los diseñados por químicos médicos experimentados” que requerirían mucho más tiempo.

Al desarrollar capacidades de “imaginación” y “machine learning” de inteligencia artificial, los 85 científicos de datos de Insilico, han generado nuevos compuestos de medicamentos que los químicos aún no conocen.

El ejercicio de cuatro días implica el uso del poder de computación en la nube del gigante de Internet Amazon y sus propios centros de datos en los Estados Unidos y Taiwán. Planea sintetizar y probar entre cinco y 10 de los compuestos farmacológicos por sí solo.

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Zhavoronkov espera que algunos institutos de investigación sin fines de lucro se unan al esfuerzo de I+D este mes, incluida la Universidad de Toronto. El científico de inteligencia artificial y computación cuántica de la universidad canadiense, Alán Aspuru-Guzik, participará en el estudio.

 

Alex Zhavoronkov

Alex Zhavoronkov, cofundador y CEO de Insilico, una start-up con sede en Hong Kong involucrada en el descubrimiento de vacunas utilizando la inteligencia artificial.

En septiembre, Insilico publicó un artículo de investigación en Nature Biotechnology, una revista científica revisada por pares, sobre la fibrosis. La investigación mostró que podría elegir seis nuevos compuestos farmacológicos de los miles generados, y hacer pruebas preclínicas en ellos como posibles candidatos a fármacos para la enfermedad que cicatriza los órganos, en menos de 50 días.

Ha recaudado 52 millones de dólares desde el inicio de empresas de capital de riesgo como Qiming Venture Partners, Eight Roads, Lilly Asia Ventures y Baidu Ventures.

Firmó en octubre un acuerdo de servicio de descubrimiento de medicamentos para el cáncer de pecho por un valor de hasta 200 millones dólares con Jiangsu Chia Tai Fenghai Pharmaceutical, una unidad de CP Pharmaceutical Group. El mes pasado llegó a un acuerdo con Pfizer que verá al gigante farmacéutico estadounidense usar la tecnología de descubrimiento de medicamentos de Insilico.

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Resultado de imagen de Jiangsu Chia Tai Fenghai INVEST insilico

Mientras tanto, se están desarrollando múltiples anticuerpos contra el nuevo coronavirus en China.

Innovent Biologics, que figura en la lista de Hong Kong, se encuentra en una “etapa inicial” de investigación de anticuerpos dirigidos contra el coronavirus, que podría usarse si surgiera otro virus de la misma familia en el futuro, dijo el presidente ejecutivo Michael Yu Dechao al Whasington Post .

WuXi Biologics, el mayor proveedor de servicios de desarrollo y fabricación de medicamentos biológicos de China, dijo el miércoles que ha movilizado a unos 240 científicos para trabajar con empresas globales para desarrollar anticuerpos contra el coronavirus. Estos estarán listos para estudios de toxicología y ensayos clínicos en humanos el próximo mes.

En comparación con la línea de tiempo tradicional de 12 a 18 meses, es de esperar que todos los estudios de ADN [hasta recibir la aprobación para comenzar los ensayos clínicos] se puedan completar en cuatro a cinco meses manteniendo una alta calidad“, dijo la firma con sede en Shanghai.

 

Publicado por: Marco López

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