Inteligencia Artificial puede diagnosticar el Alzheimer

Inteligencia artificial puede diagnosticar el Alzheimer

La salud es una de las áreas donde se están haciendo más investigaciones de IA. Una de las preguntas que se ha generado es si la inteligencia artificial puede diagnosticar el Alzheimer y varias investigaciones han demostrado que sí. En iamjarvis.com hablaremos sobre algunos de estos estudios.

Enfermedad de Alzheimer

El Alzheimer es una enfermedad mental progresiva que afecta la memoria, el pensamiento y el comportamiento. Lo que ocurre es que tanto las células cerebrales como las conexiones entre estas se degeneran y mueren.

Pérdida de memoria y confusión son los síntomas principales. Pero quienes sufren de esta enfermedad también presentan dificultad para concentrarse, delirio, cambios de comportamiento y en el estado de ánimo, etc.

Esta enfermedad requiere un diagnóstico médico, no tiene cura, aunque el tratamiento puede ayudar a controlar y mejorar los síntomas.

Más de 50 millones de personas en el mundo sufren esta enfermedad y en España hay más de 1,2 millones. Además es la principal causa de demencia.

La clave para retrasar el avance de la enfermedad es la detección temprana, ya que los tratamientos son más efectivos en las primeras etapas. Después que una gran cantidad de células han muerto el daño no se puede revertir.

El problema es que los métodos tradicionales para hacer el diagnóstico presentan muchas limitaciones. Por ello, se recurre a la tecnología en busca de un método que contribuya a mejorar el diagnóstico. Gracias al funcionamiento de la inteligencia artificial, varios investigadores han logrado avances en ese aspecto.

Tecnología apoya el trabajo de los psiquiatras

La medicina está poniendo grandes esperanzas en la inteligencia artificial para encontrar la cura del Alzheimer. Esta tecnología aporta excelentes herramientas para el diagnóstico temprano de esta enfermedad. Incluso, se estima que se puede llegar a detectar con 15 años de anticipación.

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Pero no solo contribuye con el diagnóstico del Alzheimer, sino también de otras enfermedades mentales. Por ejemplo, puede ayudarles a detectar síntomas de depresión, psicosis o esquizofrenia. De manera que al detectarlo sea posible ofrecer un tratamiento adecuado.

Con este tipo de enfermedades, cuanto antes se actúe hay mejores probabilidades para el paciente.

Algunas formas en las que la inteligencia artificial contribuye con la psiquiatría son:

  • Brindar mayor accesibilidad al paciente.
  • Reducir los tiempos en los que se hacen las pruebas.
  • Elaborar pronósticos para decidir sobre los tratamientos que se van a utilizar.

La inteligencia artificial aprende de los datos que se les aporta y, a partir de estos, genera patrones. Para los psiquiatras esto sería de gran ayuda tanto para detectar las enfermedades como para recomendar el mejor medicamento y conocer de antemano los posibles efectos secundarios que tendrían.

Inteligencia artificial puede diagnosticar el Alzheimer

estudios en pacientes con alzheimer
Las limitaciones que aún existen en la medicina para detectar el Alzheimer a tiempo han llevado a los científicos a pensar en la inteligencia como una posible solución. Y la realidad es que ha dado muy buenos resultados. Por lo que en el futuro se podría extender el uso de estas tecnologías como apoyo a los psiquiatras.

Desde hace unos años se han venido desarrollando estudios en varias partes del mundo. A continuación mencionamos algunos de los resultados que se han obtenido.

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Imágenes cerebrales para entrenar al algoritmo

Entre los estudios que se han llevado a cabo destaca el de la Universidad de San Francisco, en Estados Unidos. En este se utilizaron imágenes de Tomografía por Emisión de Positrones (TEP) para entrenar un algoritmo de aprendizaje profundo.

A través de las tomografías TEP se analiza el metabolismo cerebral. Para ser específicos, se pueden ver los niveles de glucosa en el cerebro. Esto es importante porque las células la utilizan como combustible. Sin embargo, dejan de necesitarla al enfermarse. Con esta monitorización se pueden detectar las primeras señales de la enfermedad.

Con este estudio se demostró que es posible utilizar la inteligencia artificial para detectar el Alzheimer. Tras aprender de los datos proporcionados, el algoritmo identificó al 92 % de los pacientes que luego desarrollaron la enfermedad.

Eso ocurrió en una primera prueba, en la segunda el porcentaje de aciertos fue mayor. En esta ocasión predijo 98 % de los casos con una antelación de seis años.
cerebro con alzheimer

Sistema Panoramix

Esta investigación está basada en el uso del machine learning y el equipo a cargo está conformado por ingenieros de telecomunicaciones de la Universidad de Vigo junto a un psicólogo de la Universidad de Santiago.

Con Panoramix buscan estudiar el deterioro de todo el espectro cognitivo a través de la realidad virtual. Utilizando diversos juegos se recrean situaciones de la vida cotidiana con las que las personas pueden interactuar y, a partir de allí se evalúa la atención, memoria, reconocimiento de estímulos, etc.

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Hasta ahora, los resultados que se han conseguido con este estudio son positivos.

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Análisis de voz para detectar el Alzheimer

Otra manera en el que la inteligencia artificial puede diagnosticar el Alzheimer es a través del análisis de voz. A esto es a lo que apuesta Accexible una startup vasca que busca encontrar el deterioro cognitivo a través de grabaciones a los pacientes.

Lo que se hace es grabar el audio de los pacientes que luego va a la nube para analizar las variables de voz, así como el lenguaje semántico y sintáctico. Esto permite hacer un diagnóstico preciso en pocos minutos.

No solo detecta si existe el deterioro, sino que también mide su evolución.

Aunque los desarrolladores están contentos con los resultados, el proceso para que la plataforma esté disponible para todos aún no ha concluido.

Esto es tan solo una muestra de las investigaciones que se están haciendo. Otra investigación importante es la de la Universidad de Boston que diseñó un algoritmo que utiliza resonancias magnéticas para predecir el riesgo de Alzheimer.

Con los avances que han logrado los científicos será posible en el futuro cercano detectar los riesgos de padecer la enfermedad a tiempo. De esta manera podrán aplicar un tratamiento personalizado para detener su progreso.

Es un hecho que la inteligencia artificial puede diagnosticar el Alzheimer. Falta que las tecnologías desarrolladas estén al alcance de todos.

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